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不再监听你们说话:苹果道歉,谷歌和亚马逊也收手?
摘要

语音的“隐私”何时能被真正保护?

投稿来源:懂懂笔记

这一段时间来,亚马逊、谷歌和苹果都纷纷曝出监听、录制和分析用户隐私语音的新闻。这其中,标榜“不作恶”的谷歌故作而言他,亚马逊更是打起太极拳,只有苹果在低调处理了一个月之后,终于通过官方途径对此事进行了正式回应。

苹果公司日前在官网上发布声明,表示“道歉”。

在这份回应声明中,苹果公司表示为打消用户顾虑,将对Siri进行一些更改。并且在默认情况下,苹果将不再保留Siri互动的录音。“隐私是一项基本人权,苹果设计的产品和服务是为了保护用户的个人数据。Siri是一款开创性的智能助手,其目标是为用户提供最佳体验,但前提是要保护好用户隐私。”声明最后指出:我们意识到自己并没有完全实现这个崇高理想,为此我们深表歉意。”

谁都别标榜“不作恶”

要不是一个月前英国《卫报》的一篇报道,公众(尤其是海量苹果用户)不会知道,苹果委托的承包商,会进行如此繁重的“监听”工作:每人每天听取近千条Siri录音,并将内容发送回苹果公司进行分析。

记得今年3月份,苹果CEO蒂姆·库克在接受媒体采访时,就公开批评了Facebook在用户隐私方面的做法,并表示:“我认为这是对隐私的侵犯。”“我们不会陷入这种处境。”

谁知道几个月不到,多家外媒连续的曝光,就让苹果这项巨大的监听项目公诸于世。当时苹果很快对《卫报》给予了回应,宣称“每天发送的录音请求不到1%,而且通常只有几秒钟。”但是想象一下全球数亿苹果手机及智能手表用户,每天都在使用语音功能,其总量的1%又怎能令人视而不见。

可以说,在智能语音交互领域,用户隐私绝对是一个时刻处在危险边缘的“美食”,包括巨头亚马逊、苹果和谷歌,恐怕都不是初犯。

早在今年4月,海外媒体就报道关于亚马逊的监听事件。这家智能音箱行业领头羊聘请了一个上千人的专业团队,专门听取用户向语音助手Alexa发出的语音指令,目的是所谓的“提高软件技术水平”。据报道这个团队除了听取录音,还会整理分析录音内容,并向亚马逊进行汇总。实际上,报道披露一些雇员听取的录音内容里,很可能包含了用户姓名和住址等机密信息。

事件发酵不久,今年七月中旬,比利时广播公司(VRT NW)又曝光了一则新闻,超1000个谷歌助手录音内容被其承包商泄露,这些内容来自Google Home智能音箱以及语音助手应用程序里的音频文件,有些录音甚至是在设备没有被激活时录制的,很可能会爆露用户个人隐私。

这些报道曝光了了许多人都不知道的事情,但是公众有什么办法?

相关事件发生后,亚马逊、谷歌和其他开发语音辅助技术的公司却对此表示,这些举措是为了确保技术的进步,用户的录音只是被他们称为“语言专家”的人员进行记录和分析。

比利时广播公司(VRT NW)为此发布了一段视频,重点介绍了承包商如何处理Google Home Assistant记录的语音数据量和列表。由于这一事实,谷歌只得允许VRT NWS的记者查阅了那些用于审查或分析录音的软件。

VRT NWS听取了通过Google智能助理收录的超过一千个声音片段。在听取这些录音后,VRT NWS指出它显然能够听到地址以及其他敏感的用户信息。“这让我们很容易找到所涉及的人物,并与录音对上号,”VRT NWS表示。

谷歌方面对VRT NWS解释,公司只是将监听任务外包给外部专业人员,他们只能接触到部分经过安全筛选和脱敏的信息内容,其中包含要分析的音频提取列表。大约有三个消息来源证实了谷歌监听录音的工作方式:通过语音识别软件自动生成记录脚本;然后监听的雇员必须以准确的语言描述声音属性:它是女性的声音,还是男性或者儿童的声音?他们在说什么?这些雇员必须仔细地写下并描述他们听到的内容。

那么,收集来的数据又将如何帮助谷歌不断改进搜索引擎,从而更好地响应用户的需求?我们无从知晓。

如何杜绝互联网巨头的监听

显然,从亚马逊到谷歌再到目前道歉的苹果,对于自己的产品和服务始终会认为“我们对你所说的内容不感兴趣,这一点是确认的。” 然而,监听录音事件是一个明显的提醒,人们对语音助手或他们的亲友所说的任何内容,都会被机器默默地记录下来。

我们可以理解,这些科技巨头本意不是在针对某些人,想知道某些群体的隐私。而且,为了保证不会涉及到具体的个人,科技巨头也都做了一些相应的“预防和保护”措施。在被比利时广播公司曝光后,谷歌公司发言人对此回应,“这项工作对于开发维护Google智能助理等产品的技术至关重要。” 根据Google的指示,只有0.2%的音频样本由其语言专家进行审核。发言人还补充说,声音片段与审核过程中的用户帐户没有关联,承包商不会转录对话内容或其他声音。

比利时广播公司在报道中也指出,为了防止摘录的信息与具体的用户“挂钩”,负责分析提交列表的员工会将用户关联的信息进行脱敏。他们会删除用户名并将其替换为匿名序列号。而雇员们也认为,自己也完全没有必要特意去来寻找某些人的身份,“我们只需仔细聆听所听到的话语。”

可是比利时广播公司也指出,谷歌或许不会拿这些信息去换钱,但是如何保证承包商不会监守自盗?这些信息被记录和存储,不可避免地会成为黑客、灰产或者相关机构的买卖商品。

所以,对于某些人和机构来说,尽管这些声音文件看似毫无价值,但是依然会因为包含了实用信息而处在泄露的边缘。“我想没有人会相信亚马逊、谷歌、苹果或其他任何企业,能完全保证他们的安全和隐私措施以及数据的机密性”。 比利时广播公司在报道中总结。

据外媒道道,8月初美国和欧洲的监管机构和立法机构都先后宣布,正在对谷歌、苹果和亚马逊进行调查,审核这三家企业是否涉嫌侵犯用户隐私,聘用外部雇员听取用户使用其产品时发出的相关语音指令。

不过,立法对于科技巨头的“监听风云”很可能治标不治本。就全球数亿台智能音箱、数十亿智能手机的用户而言,语音的“隐私”何时能被真正保护,仍然任重道远。

 

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