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再见宽带,你好CPE
摘要

在特殊需求之下,自然应运而生了更多产品与技术,CPE就是其中之一。而在5G通讯技术更迭过度的时期,CPE更会成为关键技术。

投稿来源:脑极体

在前几年,调笑一个人消息不够灵通时,我们常常会用一个词叫“村通网”,既是村里刚刚连上宽带网线。但到现在,就连“村通网”这个词都已经“村通网”了。似乎一切空间都能通过一根网线攀爬进数字世界里。

但仅仅依靠一根网线,就能够满足我们的网络需求了吗?显然不是这样。

除了单纯的连接上的网络之外,很多特殊场景下人们对网络还有特殊需求。例如无线或有线、信号的强弱、连接速度和安全等等。

在特殊需求之下,自然应运而生了更多产品与技术,CPE就是其中之一。而在5G通讯技术更迭过度的时期,CPE更会成为关键技术。

一家仓库的网络故事:如何理解CPE?

CPE的定义,既是Customer Premise Equipment——客户终端设备。简单来说,这种设备的作用是信号中继器。当WiFi路由器扩散网络信号时,往往都是有一定的扩散范围的,遇到墙壁一类的阻拦,信号还会被继续削弱。这时有了信号中继器,就可以将WiFi信号再次中继,扩大WiFi覆盖的范围。

在我们日常的生活场景中,也经常看到类似功能的“WiFi信号放大器”等等产品。但CPE的特殊之处在于,不仅仅可以中继WiFi信号,还可以通过内置SIM卡中继运营商基站发射出的4G(3G)网络信号,再将4G信号变成WiFi信号,供给其他设备连接。

我们可以假定这样一个场景:一个商户在郊区租用了一个巨大的仓库,由于人工成本较高,商户希望通过视频远程联网的方式来实现监控。可是由于地处偏远,如果用拉宽带的方式连接网络成本会很高,加上仓库面积很大,光是组建建筑内的组网结构就需要耗费不小的成本。而且宽带网络按照使用时长计费的方式,不一定适合商户的需求。

这时,有了CPE就能解决商户的的大多数问题。只要购置若干个CPE设备,就可以通过插入SIM卡来实现区域内的网络覆盖。不仅铺设网络的成本更低,在网络资费的选择上也更加自由。而且CPE的应用方式更加灵活,如果结束租约,商户可以将CPE一起带走。

网络更迭的筋骨错位:为什么5G时代需要CPE?

也就是说,我们可以在CPE身上找到以下特点。

第一是免网线,免网线意味着移动性强,如同移动WiFi一样可以被搭载在非固定的设备之中。同时CPE具有很高的敏捷性,在部署时更加高效,只需要购买设备就能即拿即用。最后CPE产品的灵活性高,针对室内和室外场景有不同功率的设置,场景范围的大小也可以通过设备数量的调整来应对。

目前中兴、小米等等厂商,都推出了类似概念的产品,来满足多种场景之下的用网需求。最近华为也推出了针对5G网络的CPE产品,在5G时代,CPE正在释放出更广泛的应用价值。

首先我们要弄清楚,5G网络更迭过程中会出现哪些状况。

第一,是网络基础设施更迭上的困难。

和铺设4G网络不通,5G时代来临时城市里的基础设施几乎已经搭载完毕。很难再以伤筋动骨的模式重新进行大规模铺设。这时在5G进入市场的初期阶段,一定要以一种更灵活的方式逐步推进。

第二,是多种网络应用存续的可能。

如果回忆起4G和3G的应用初期,我们会发现这些新网络模式的应用初期是非常昂贵的,所支持应用和设备也不那么广泛。所以我们有理由相信,未来很长一段时间内网络应用领域会是4G、5G、宽带多种网络应用形式并存的。这时CPE设备带有的4G/5G网络切换功能,就能很好的度过这个过渡期。

第三,是5G移动化的前景。

最重要的一点是,5G的一大应用场景就是在驾驶场景中,从自动驾驶到车联网,都急需应用上高速高流量的5G网络。这时CPE的应用,就可以避开汽车原生硬件中是否有网络接口的问题,直接以软件形态搭载很多应用。

旧王已死,新王永生:5G网络CPE终将取代宽带路由吗?

5G网络CPE的出现,让我们又回归到了一个老问题——蜂窝移动通讯技术是否能够取代带宽网络?

由光纤连接的带宽网络,和3G、4G这样的移动通信网络,一直是网络用户的两种选择。其实从3G到4G的发展过程中,蜂窝移动通信技术就在不断尝试取代带宽网络。但对于中国用户来说,由于我们基础设施建设的能力更强,中国的光宽带渗透率已经接近80%。如此以来宽带网络就可以以越来越低廉的网络资费来吸引用户,中国普通家庭也就对CPE这样的产品相对陌生。

但在很多国家,由于人工成本高昂,路权、物权土地权的归属情况复杂,光宽带路线的铺设效率一直很低。例如在欧洲,光宽带渗透率就只有30%左右。在这类国家中,CPE的普及率就要提高不少。上述提高的中兴、华为等等厂商,他们的很多CPE产品的主要市场也是在海外。

但5G带来的重要变革是,相比带宽网络,5G网络的速度将会带来极高的提升。同时我们已经能看到,很多应用场景已经准备好,等着全新的网络速度为自己搭建起地基。除了较偏向B端的工业应用、自动驾驶应用等等,在C端层面中,也有家庭AIot、VR/AR娱乐等等一系列应用场景。

正好等到5G网络来临时,物理空间中大量设备的集体智能化、联网化,也会让以往简单粗暴的宽带路由器模式承受不住。CPE和其他类型组网产品的结合以及蓝牙、射频等其他连接方式的结合;网络应用控制的图形化平台打造;全新的计费模式等等。一系列的变革都将接踵而来。

如此以来,在中国5G网络CPE替代宽带网络之趋已经势不可挡。而在5G造成的产业重新分配中,这也只是不起眼的沧海一粟。

 

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